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 一、認識茄紅素

番茄紅素是一種明亮紅色的類胡蘿蔔素顏料,在番茄和其它紅色果子如西瓜和西柚中也有。 番茄紅素是人體最常見和是最有力的類胡蘿蔔素抗氧劑之一。它的英文名Lycopene是從番茄的種類分類茄屬Solanum lycopersicum中而來得。資料來源: 維基百科

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二、茄紅素的作用

下面我們來看看茄紅素的功效,就能明白為什麼會有「番茄紅了,醫生的臉就綠了」這句話。

1.抗氧化功能

因為茄紅素屬於類胡蘿蔔素的一族,具有抗氧化能力是無庸置疑。所以能增加人體免疫力,並能去除自由基。我們都知道自由基是人體老化及產生眾多疾病的元凶。去除自由基,可以防止人體組織病變或癌化。茄紅素也可以抑制癌細胞的增生。

2.減少心臟病、中風的發生

因茄紅素會使血小板活性下降,所以能減少血栓的發生,而讓心臟病及中風等疾病的發生率下降。其次茄紅素可抑制低密度膽固醇的氧化,所以可以減少血管阻塞造成高血壓的發生。

3.攝護線肥大引起的排尿困難

這是茄紅素最為人認同的功能。台大醫院早在2004年進行的人體臨床實驗就已證實,每天服用15~30毫克的茄紅素,經過3個月後評估,由於攝護腺腫大而導致的排尿困難都獲得大幅度的改善。而在攝護腺癌的指標:PSA(血中攝護腺特異抗原)抑制方面,也就是對攝護腺癌的治療效果,雖然沒有像國外一樣降低20%,但平均也都能降低10%。

4.白內障

因為茄紅素具有抗氧化去自由基的功能,所以對於年齡增加而引起的眼斑部退化或白內障能有預防的效果。

5.減緩老化

這也是茄紅素抗氧化去自由基的功能。而且茄紅素去自由基的功能比維他命C還強,防止老化是不錯的選擇。

6.防止日晒

茄紅素和其他胡蘿蔔素、維生素C、E、硒等,可以減少日晒或晒傷的傷害。

三、誰最需要補充?

      中年男性開始進入代謝率下降的階段,血脂肪也容易升高,更重要的是前列腺肥大的問題可能在進入50歲以後就會慢慢的來報到,因此茄紅素可說是中年男性不可或缺的保健食品,另外,心血管疾病的高危險群,無論男女,茄紅素都一樣具有很好的保護作用,臨床研究發現,補充茄紅素對於更年期女性心血管疾病發生率有明顯下降的作用。

四、如何攝取茄紅素

      茄紅素可以透過直接攝取紅蕃茄加工製品來獲得,以100%的純蕃茄汁來說,每100-120CC大約含10毫克的茄紅素,新鮮蕃茄由於品種及熟成度不同,茄紅素較難定量,人體能夠吸收利用的部分亦不高,因此並不建議以吃新鮮蕃茄來獲取茄紅素。新鮮蕃茄中的茄紅素是屬於反式茄紅素(All-trans-Lycopene),但是順式(cis)茄紅素卻是人體比較能夠吸收利用的形式,透過烹煮加溫後,便能轉化為順式茄紅素,這也是為什麼新鮮的蕃茄反而不若加工煮熟過的蕃茄有益健康的原因,尤其與油脂類一起烹調時,更可以增加茄紅素的吸收度。也因為如此,不管生吃蕃茄或服用任何茄紅素製沉,盡量於飯後服用(因為油脂可以提升茄紅素的吸收度)。

      茄紅素是需要天天補充才能獲得如期望的保健效果,如果不習慣天天飲用蕃茄汁,每天可以補充膠囊狀的茄紅素濃縮產品。根據研究結果指出,每人每天攝取約30毫克的茄紅素即可,相當於一瓶市售的蕃茄汁或三個大蕃茄。

      雖然茄紅素對人體有益,但長期過量攝取茄紅素,皮膚會變成橘黃色(類胡蘿蔔素血症);另外,蕃茄有促進消化液分泌的功能,所以罹患消化性潰瘍的人應儘量少吃。

五、如何聰明選購茄紅素?

      以飲用蕃茄汁來獲取茄紅素時要注意選擇不含糖份及添加物的蕃茄汁,西方人喜歡在蕃茄汁中添加鹽分,這對於有心血管疾病問題的老年人並不適合,比較負責的蕃茄汁產品應該在瓶標上清楚註明茄紅素的含量。

      在選購保健食品時要特別留意的是,雖然茄紅素是由蕃茄中萃取出來的,但是「蕃茄萃取物」並不等於「茄紅素」,一般市售蕃茄標準萃取物的茄紅素含量大約為5%,如 「Natural tomato extract 200mg(5%Lycopene)」代表含茄紅素的劑量為200×5%=10mg,如果標籤上只標示了tomato extract的劑量而沒有茄紅素的百分比,這樣的產品等於是沒有標示任何關於茄紅素的訊息,因為茄紅素萃取物並不一定是「標準萃取物 stanadard extract」,所含的茄紅素由1-10%都有可能,這也就代表所含的茄紅素濃度多寡就有六倍之差!只要能把產品標籤劑量規格看清楚,就不怕買不到好產品。

 

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參考資料:

 

  1. 茄紅素(Lycopene)到底有多神奇?台南市立醫院泌尿科 住院醫師 李怡昌
  2. 中年男性的最佳保養品~茄紅素.陳思廷藥師
  3. 微笑藥師網
  4. 維基百科

 

 

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